Campeón del sufrimiento

Vivió las últimas vueltas en el interior del box, abrazado a los mecánicos como si se tratase de una definición por penales y listo para dejar de ser el “campeón sin corona” del automovilismo argentino. Porque después de seis subcampeonatos en tres categorías diferentes, pese a tener que abandonar y no ser el piloto que más puntos sumó en el año, Leonel Pernía se consagró campeón de la clase 3 de Turismo Nacional. “Es increíble, pasó de todo, parece que estamos destinados a sufrir. Este título vale mucho pero no me cambia nada, me deja una sensación muy linda por lograr lo que siempre busqué. Mientras sienta que dejé todo en la pista estaré conforme, y es por eso que no me pesó tanto el hecho de no ganarlo antes”, reconoció el tandilense.
Viedma fue el escenario de la última fecha. Con 37 puntos en juego, así era el cuadro de situación: Pernía llegó con 16,5 de ventaja sobre un Facundo Chapur que aún debía la victoria y con 32 unidades de diferencia sobre Mariano Werner.
El resultado de la primera serie fue clave para Pernía, porque avanzó del séptimo al cuarto lugar y después se benefició con los recargos que sufrieron José Manuel Urcera y Antonino García por falsa largada. Así fue como el Tanito quedó segundo y eliminó a Werner de la lucha por el título. “Quizás ahí tuvo la suerte del campeón. Igual estoy feliz, dejé todo en la pista y me queda la satisfacción de cerrar el año con una victoria”, señaló el entrerriano.
La última final del año se planteó con pocos cambios posicionales. Werner y Bosio se escaparon del resto mientras Moriatis desplegaba su manejo defensivo para mantener el tercer lugar. Pernía arrancó quinto y Chapur lo hizo desde el 12º puesto. La cuenta era sencilla: si el cordobés ganaba, a Pernía le alcanzaba con terminar noveno.
La principal novedad ocurrió en la vuelta 15. Cuando parecía que Pernía tenía todo controlado, la rotura del volante motor lo obligó a desertar. El tandilense llegó al box y esperó la definición de la carrera y del campeonato con los integrantes del Chetta Racing. Una definición en la que a Chapur le faltó la victoria y a Werner le faltó un punto. El cordobés sumó más que todos sus rivales pero no pudo reclamar el título porque no logró la victoria anual, mientras que el entrerriano, en caso de empate con Pernía, hubiese revalidado el título por mayor cantidad de segundos puestos.
Después de festejar en el podio, Pernía elogió a sus rivales: “Quiero felicitarlos por la forma que pelearon, son dos guerreros que enaltecen mi logro y el nivel del Turismo Nacional. Dos pilotos tremendamente difíciles de doblegar”. Y también recordó con emoción a su amigo Leo Monti, fallecido en 2015. “Justo tres años de tu partida, tuvo que ser exactamente el mismo día. Siempre miro para arriba después de una victoria porque ahí estás vos, viejo maestro. Yo sé que te debo más y no voy a aflojar”. Palabra de un flamante campeón.

El final de un ciclo. Luego de ocho temporadas, Peugeot dejará de tener representación oficial en la categoría. “La marca decidió cambiar la estrategia deportiva y se retira de automovilismo, al menos en 2019. Estoy agradecido a Peugeot Sport Argentina por el apoyo brindado en todo este tiempo”, destacó Gustavo Gatti, director general del equipo con los que fueron campeones Fabián Yannantuoni (2011) y Facundo Chapur (2013 y 2015). En tanto, entre los inscriptos se destacó el debut de Pablo Ortega (VW Vento ex Todino) y los retornos de Juan Pipkin, Juan Pablo Rossotti (VW Vento ex Ventricelli), Santiago Álvarez (GC Competición) y el local Oscar Ricardo Alzueta (Menvielle Sport). ¿Qué pasó con Germán Todino? El pibe de Rivera tenía un compromiso ineludible: terminó el ecundario y el sábado tuvo la fiesta de graduación.

Turismo Nacional clase 3, 12ª fecha, Viedma (4.118 metros)
Final (20 vueltas, 1 neutralización), 16 de diciembre de 2018, 30 inscriptos
1º Mariano Werner (Fiat Tipo), 36m26s892 a 135,579 km/h
2º Ezequiel Bosio (Citroën C4 Lounge) a 0s681
3º Emanuel Moriatis (Ford Focus III 5p) a 4s574
4º José Manuel Urcera (Honda Civic LXS) a 6s962
5º Facundo Chapur (Citroën C4 Lounge) a 8s724
6º Leandro Carducci (Ford Focus III 5p) a 12s303
7º Alfonso Domenech (Ford Focus III 5p) a 13s039
8º Antonino García (Chevrolet Cruze) a 15s694
9º Fabricio Pezzini (Toyota Corolla) a 17s253
10º Pedro Boero (Ford Focus III 5p) a 17s379
11º Jerónimo Teti (Chevrolet Cruze) a 17s817
12º Adrián Percaz (Ford Focus III 5p) a 20s991
13º Juan Pipkin (Chevrolet Cruze) a 22s258
14º Adrián Chiriano (Ford Focus III 5p) a 22s387
15º Pablo Ortega (VW Vento) a 22s822
16º Ernesto Bessone (Toyota Corolla) a 22s983
17º Juan Pablo Rossotti (VW Vento) a 23s202
18º Jonatan Castellano (Toyota Corolla) a 23s457
19º Sebastián Gómez (Chevrolet Cruze) a 23s614
20º Leonel Larrauri (Honda Civic LXS) a 24s965
21º Julián Santero (Ford Focus III 5p) a 30s106
22º Fabián Yannantuoni (Peugeot 408) a 30s792
23º Ricardo Alzueta (Chevrolet Cruze) a 1m06s960
NC Leonel Pernía (Honda All New Civic) a 6 vueltas
NC Iván Saturni (Ford Focus III 5p) a 10 vueltas
NC Tomás Urretavizcaya (Kia All New Cerato) a 15 vueltas
NC Santiago Álvarez (Ford Focus III 5p) a 15 vueltas
NC Esteban Cístola (Ford Focus III 5p) a 17 vueltas
NC Matías Muñoz Marchesi (Fiat Tipo) a 18 vueltas
Ex Juan Ángel Rosso (Peugeot 408)
Récord. Mariano Werner (Fiat Tipo), 1m37s763 a 151,640 km/h (giro 2)
Sanciones. Excluido Juan Ángel Rosso (no respetó régimen de parque cerrado), apercibidos Juan Pipkin (maniobra peligrosa en perjuicio de Fabricio Pezzini) y Matías Muñoz Marchesi (maniobra peligrosa contra Jonatan Castellano)
Pole. José Manuel Urcera (Honda Civic LXS), 1m36s382 a 153,813 km/h
Series. Ganaron Emanuel Moriatis (Ford Focus III 5p), Ezequiel Bosio (Citroën C4 Lounge) y Mariano Werner (Fiat Tipo)

Campeonato (12 fechas). 1º Leonel Pernía (campeón), 248 puntos; 2º Facundo Chapur (subcampeón), 248,5; 3º Mariano Werner, 247; 4º Julián Santero, 207,5; 5º Emanuel Moriatis, 207,5; 6º Fabricio Pezzini, 189,5; 7º Iván Saturni, 182; 8º Fabián Yannantuoni, 164,5; 9º José Manuel Urcera, 146; 10º Antonino García, 141 unidades.

Foto. Prensa Turismo Nacional.