Una victoria muy especial

Las dudas quedaron atrás. Después de un 2018 complicado desde el punto de vista físico, la primera buena noticia fue el retorno de Marcos Ligato a la actividad deportiva. Pero no fue un retorno y nada más. Porque como dijo Rudy Tomjanovich cuando su equipo Houston Rockets ganó el título de la NBA en 1995, “nunca subestimen el corazón de un campeón”. Ligato regresó a lo grande, con un resonante triunfo en el Rally de Toledo y dispuesto a recuperar el cetro que no pudo defender el año pasado.
El Rally Argentino aceleró en Córdoba pero no levantó tierra en las sierras ni transitó los clásicos caminos de los valles. Se corrió en el llano de la región este de la provincia, en una zona agrícola ganadera del departamento Santa María y con epicentro en la ciudad de Toledo, a sólo 16 kilómetros de la capital mediterránea. El recorrido contempló la realización de 13 pruebas especiales, con 10 tramos de campo y tres súper primes, el primero el viernes a la noche y los restantes para cerrar cada una de las etapas.
El sábado se desarrolló una dura batalla entre los campeones de las últimas temporadas, Federico Villagra y el retornado Marcos Ligato. El Coyote ganó cinco primes y consiguió terminar con 13s9 a su favor. “Pudimos marcar el ritmo sin arriesgar de más y creo que salió un día redondito. Son carreras muy ajustadas”, admitió el líder. En cambio, Gerónimo Padilla protagonizó un fuerte despiste sin consecuencias y Javier Castro abandonó por una pérdida de aceite que originó un principio de incendio en el Audi A1 Maxi Rally.
El panorama cambió radicalmente en la última jornada cuando Villagra se retrasó por la rotura del turbo. Y ahí estaba Ligato, para heredar el primer puesto y superar a Nicolás Díaz por ventaja mínima. “Es increíble que pueda volver a estar acá, en un auto de carrera, y encima ganando. Tengo que agradecerle a mucha gente, Sufrí mucho el año pasado, pero eso ya quedó atrás”, remarcó el cordobés. El podio lo completó el entrerriano Leandro Bonnín, seguido por el puntano Miguel Baldoni, el uruguayo Rodrigo Zeballos, el catamarqueño Augusto D’Agostini y el pampeano Luis Arceluz.
En las demás clases vencieron Tomás Maranzana (Maxi Rally con motor aspirado), Lucas Machado (al capitalizar el retraso de Esteban Bilbao por culpa de la caja de velocidades en Junior), Martín Maisonnave (amplio dominador en la división RC5) y por duplicado lo hizo Antonio Prevedello: se impuso en RC2N y en la Copa Senior, reservada para mayores de 55 años.

Un receso turbulento. Luis Minelli es el presidente de ACRA, la Asociación Civil Rally Argentino. El 8 de enero comunicó que decidió no encabezar “una lista que se formó para continuar con la gestión”, porque “no hubo espíritu generoso o gesto de grandeza integradora” para incorporar a integrantes de la comisión anterior. Dos semanas después tuvo que aclarar que si bien no seguirá en el cargo, no había renunciado a la presidencia, debido a la “confusión” que se originó porque un grupo de asociados “se contactaron con la CDA, patrocinantes y organizadores de carreras”. En la faz deportiva hubo quirófano para dos: el neuquino Alejandro Cancio se recupera de una nefrectomía (le extirparon un riñón que tenía un tumor) y el cordobés Marcos Ligato volvió a la actividad después de someterse a un trasplante de médula.

Rally Argentino, 1ª fecha, 2º Rally de Toledo (Córdoba)
Clasificación general, 8 al 10 de marzo de 2019, 45 inscriptos
1º (1º MR) Marcos Ligato/Rubén García (Chevrolet Agile MR), 1h19m18s2 a 108,10 km/h
2º (2º MR) Nicolás Díaz/Luis Allende (Ford Fiesta MR) a 2s6
3º (3º MR) Leandro Bonnín/Martín Baucero (DS 3 MR) a 26s8
4º (4º MR) Miguel Baldoni/Gustavo Francello (Chevrolet Agile MR) a 52s1
5º (5º MR) Rodrigo Zeballos/Sebastián Dotta (ROU) (Peugeot 208 MR) a 1m25s8
6º (6º MR) Augusto D’Agostini/Juan Pablo Carrera (VW Polo MR) a 1m30s3
7º (7º MR) Luis Arceluz/Ezequiel Queralt (Renault Clio MR) a 2m00s3
8º (1º MRA) Tomás Maranzana/Pedro Salamone (Renault Clio MR) a 2m30s9
9º (2º MRA) Martín Suriani/Zacarías García (Peugeot 208 MR) a 2m54s4
10º (3º MRA) Alejandro Aquiles/Facundo Pigozzi (Fiat Palio MR) a 5m11s3
11º (1º RC2N) Antonio Prevedello/Leonardo Londero (Mitsubishi Lancer Evo X) a 6m49s9

13º (1º JR) Lucas Machado/Matías Aranguren (VW Gol Trend) a 9m37s7
23º (1º RC5) Martín Maisonnave/Federico Maisonnave (Ford Fiesta) a 15m56s4
Recorrido. 304,83 km con 13 PE de tierra (143,18 km)
Participantes del Argentino. Largaron 45 y arribaron 31
Primera etapa (8 PE). 1º Federico Villagra, 2º Marcos Ligato a 13s9, 3º Nicolás Díaz a 21s8
Segunda etapa (5 PE). 1º Nicolás Díaz, 2º Leandro Bonnín a 0s2, 3º Marcos Ligato a 5s3
Ganadores de PE. 4 Federico Villagra, 3 Marcos Ligato, 2 Nicolás Díaz, 2 Leandro Bonnín, 1 empatado Villagra/Ligato, 1 interrumpido

Campeonato MR Turbo (1 fecha de 10). 1º Marcos Ligato, 46 puntos; 2º Nicolás Díaz, 42; 3º Leandro Bonnín, 32; 4º Miguel Baldoni, 29; 5º Rodrigo Zeballos, 24; 6º Augusto D’Agostini, 20 unidades.
MR Aspirado. 1º Tomás Maranzana, 54 puntos; 2º Martín Suriani, 41; 3º Alejandro Aquiles, 33.
Clase RC2N. 1º Antonio Prevedello, 51 puntos; 2º Andrés Reginato, 39; 3º Agustín Elvira, 17.
Clase Junior. 1º Lucas Machado, 51 puntos, 2ª Nadia Cutro, 38; 3º Victorio Ballay, 31.
Clase RC5. 1º Martín Maisonnave, 54 puntos; 2º Adrián Sánchez, 39; 3º Francisco Herrera, 31.
Copa Senior. 1º Antonio Prevedello, 54 puntos; 2º Jorge Fontana, 41; 3º Ignacio González, 34.
Próxima fecha. 29 al 31 de marzo, Rally de Tafí del Valle (Tucumán)

Foto. Prensa Rally Argentino.